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Comment Panasonic veut chouchouter demain les classes affaires

6 janvier 2019 09:52
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Eclairage pour se réveiller en douceur, travail sur la qualité du son, purification de l'air… Au-delà du divertissement, la société s'attaque désormais au bien-être des passagers.

Avec 14.500 avions équipés, les systèmes de divertissement de Panasonic Avionics représentent toujours la majorité de son chiffre d'affaires. Mais ils se sont « banalisés », reconnaît David Bartlett. « Les compagnies aériennes cherchent différents moyens pour se différencier au-delà de l'écran derrière le siège », explique le directeur technologique de la société. Notamment pour séduire les passagers en première et en classes affaires, une catégorie qui ne représente que 5 % du trafic aérien, mais 30 % des revenus, selon l'International Air Transport Association.

Dans le sous-sol d'un des bâtiments du campus de Panasonic Avionics, une dizaine d'ingénieurs testent des produits futuristes dans un petit laboratoire sans fenêtres. Quatre différents modules de sièges sont exposés. L'un d'entre eux, une couchette conçue en partenariat avec le fabricant de sièges B/E Aerospace, doit aider le voyageur à passer la meilleure nuit possible. Un système de LED incrustées dans la coque qui entoure le lit permet de simuler un « coucher et un lever de soleil », accompagné de chants d'oiseaux au réveil. En pressant sur un bouton, le bruit de fond de l'avion est amorti.

La qualité audio est l'une des priorités de Panasonic pour diminuer la fatigue. La société a commencé à intégrer la solution de la start-up allemande Mimi Hearing Technologies, un algorithme permettant d'ajuster le son en fonction de l'audition du passager. « Quand on est enfermé dix heures quelque part, chaque détail compte », estime Gaston Sandoval, directeur marketing de l'entreprise. D'autant plus que la durée des vols augmente. En octobre, Singapore Airlines a ouvert une ligne reliant Singapour et Newark en 18 heures, battant le vol de 16 heures d'affilée entre Dubaï et Auckland lancé par Emirates il y a deux ans. Qantas Airways compte elle lancer un vol direct entre l'Australie et le Royaume-Uni en 2022, d'une durée de plus de 20 heures.

Autre sujet de préoccupation : les mauvaises odeurs. Sur l'une des tables blanches du laboratoire, une petite boîte est régulièrement confrontée à un carton de frites de McDonald's. « 30 secondes plus tard, le papier ne sent plus rien », assure Paul Tayar, manager en charge du marketing. Une technologie inventée à l'origine au Japon par Panasonic pour ses sèche-cheveux, et qui a depuis été utilisée dans les voitures des marques Lexus, Jaguar et Land Rover, raconte Medhi Izadyar, directeur des innovations hardware. Il faut désormais l'adapter aux contraintes de l'avion, où l'air est plus sec que sur Terre. « Nous faisons des tests avec des cartouches d'eau », explique-t-il.

La société va même jusqu'à imaginer des solutions plus futuristes, comme une caméra scrutant l'oeil du passager pour évaluer son état de santé et alerter le personnel de cabine en cas de besoin. Pas sûr cependant que les voyageurs soient prêts à accepter un tel niveau de surveillance...

Source: lesechos.fr

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