OnePlus, nouvelle star des smartphones

10 décembre 2014 23:00

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La start-up chinoise se distingue par un modèle économique innovant.

Si le nouvel iPhone a beaucoup fait parler de lui depuis la rentrée, la communauté high-tech s'est trouvé un nouveau chouchou en 2014 : OnePlus. Cette start-up chinoise, créée fin 2013, fait le buzz depuis la sortie en avril de son premier smartphone, le One. Pour deux raisons principalement.

Premièrement, la qualité. Le smartphone est considéré comme l'un des plus performants du marché par les sites et les revues spécialisés. Et pour cause : il embarque des composants dernier cri, comme un processeur à quatre coeurs de Qualcomm (2,5 GHz) ou un capteur Sony pour la photo (13 mégapixels). Il intègre également une version épurée d'Android, baptisée « CyanogenMod ». Contrairement aux autres fabricants, OnePlus n'ajoute pas de surcouche logicielle sur l'OS. Idéal pour les geeks, qui peuvent mieux paramétrer leur mobile. Le prix est en outre attractif : vendu 269 euros (pour 16 Go, 299 euros pour 64 Go), il coûte près de trois fois moins cher qu'un iPhone 6.

Deuxièmement, outre le rapport qualité-prix, le mode de distribution intrigue aussi. Impossible de trouver le smartphone en magasin ou même de l'acheter sur le Web : pour obtenir le précieux sésame, il faut être parrainé. C'est seulement grâce à une invitation - incluant un identifiant et un code -, envoyée via un e-mail par le propriétaire d'un mobile OnePlus, qu'on peut passer commande sur le site. De quoi créer la rareté, l'envie et donc le buzz ! Avec un certain succès, compte tenu du modèle retenu : en novembre, les ventes avaient dépassé 500.000 unités et pourraient atteindre un million à la fin de l'année. Outre le parrainage, la start-up a aussi organisé une poignée de ventes flash sur son site pour entretenir le phénomène.

« Dans un univers ultraconcurrentiel, OnePlus illustre les nouvelles tendances en termes de marketing et de distribution, décrypte Thomas Husson, analyste chez Forrester. Pas étonnant que ce type d'innovation vienne de Chine : c'est le plus grand marché mondial. C'est là que se joue la bataille de l'industrie. » Si les volumes de vente ne sont évidemment pas comparables, le buzz suscité par OnePlus rappelle le succès d'un autre chinois, Xiaomi, quatrième vendeur mondial de smartphones, qui a aussi su surfer sur des pratiques marketing innovantes pour s'imposer.

Le modèle économique de OnePlus pourrait toutefois rapidement montrer ses limites. « L'industrie du smartphone est principalement basée sur les volumes. En face, il y a Samsung, Huawei, Lenovo... Autant d'acteurs qui ont les poches pleines et face auxquels il faut tenir », prévient Benoit Flamant, gérant chez Fourpoints. La start-up vend quasiment ses téléphones à prix coûtant. Et tente pour l'instant de gagner de l'argent avec les accessoires (coques, câbles). Pour rester rentable, il faudra davantage industrialiser le modèle et donc se « normaliser ». OnePlus prévoit déjà d'ouvrir une première boutique à Pékin dans une dizaine de jours. « Internet représente une formidable plate-forme pour promouvoir et installer une marque. Mais l'étape d'après, c'est les magasins », confiait son fondateur Pete Lau, en septembre, au « Wall Street Journal ». Cet ancien dirigeant du fabricant Oppo Electronics, avec qui les liens restent étroits, pourra utiliser son expertise pour accélérer le développement de la start-up.

Source: lesechos.fr

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